L’utilisation des cosmétiques dans l’Egypte ancienne

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L’Egypte, l’une des premières civilisations de la terre, n’a pas seulement été rappelée aujourd’hui comme un lieu de naissance du monde civilisé occidental et un lieu de sorcellerie que beaucoup de sciences et d’arts ont répandu à travers l’Europe, mais aussi comme le foyer de l’un des objets de beauté les plus utilisés aujourd’hui, les cosmétiques. C’est là que les cosmétiques ont été adoptés par presque tout le monde, leur permettant non seulement de maintenir une meilleure apparence corporelle et une meilleure mode, mais aussi de donner des bénéfices médicaux très importants à la civilisation qui vivait dans des conditions désertiques très difficiles.

Les cosmétiques dans l’Egypte ancienne

Plus de 3 mille ans d’expérience et de pratique dans la création de divers produits cosmétiques ont permis à la royauté, à l’aristocratie et à la classe moyenne égyptiennes d’adopter pleinement les cosmétiques et d’en faire une part importante de leur vie. Les commerçants grecs qui ont visité l’Egypte vers 1000 av. J-C. ont mentionné qu’ils étaient stupéfaits par les défilés de mode dans les lieux publics, presque tout le monde portait des produits cosmétiques d’une certaine sorte, et non en petites quantités ! Mais ce n’était pas la fin, car même leurs statues de dieux et leurs édifices publics ornés de motifs humains portaient des peintures cosmétiques.

Ces produits cosmétiques n’étaient pas seulement célébrés comme des produits de mode, mais aussi comme des articles qui leur étaient offerts par les dieux. Les prêtres religieux qui gardaient les recettes secrètes de nombreuses huiles cérémonielles luttaient constamment contre le fait de permettre aux commerçants égyptiens de partager leurs biens avec les civilisations environnantes.

Les premières découvertes archéologiques des cosmétiques égyptiens remontent à 3100 av. J-C. (palette cérémoniale utilisée pour le broyage et le mélange des ingrédients cosmétiques), mais des artefacts plus réguliers ont été découverts après 1500 av. L’une de ces grandes trouvailles se trouvait dans la tombe du Pharaon Thoutmosis 3 (c1450 av. J-C.), qui contenait non seulement les épouses enterrées du souverain, mais aussi leurs objets de mode.

Peu de ces bocaux cosmétiques survivants ont même réussi à préserver les huiles nettoyantes utilisées pour enlever les mascaras, les rouges à lèvres et les ombres à paupières élaborés.

L’outil le plus important dans la mode égyptienne était le pinceau. Avec lui, ils appliquaient presque toutes les substances cosmétiques qu’ils avaient. La brosse la plus courante était faite à partir de l’arbre salvadorapersica, qui, en plus d’appliquer des peintures faciales, était également utilisée comme brosse à dents par beaucoup. Le plus souvent, les Égyptiens utilisaient du “khôl” noir comme eye-liner et de la malachite verte comme ombre à paupières.

Le mascara était également populaire. Ces produits ont été conçus non seulement pour embellir les personnes qui les portent, mais aussi pour protéger leur peau et leurs yeux des maladies qui pourraient être causées par le vent violent du désert africain (broyage de minuscules particules et attaques d’organismes soufflés par le vent). Les huiles, les pâtes et les colorants capillaires contiennent également des métaux lourds (comme le cuivre et le plomb) qui combattent avec succès les bactéries et les infections.

Enfin, des peintures pour le corps à base de craie et de pigment de plomb blanc ont été utilisées par les nobles qui voulaient mettre en valeur leur peau pâle en signe d’aristocratie et de position. Puis les Romains ont réussi à importer une grande partie de leurs produits et à obtenir leurs secrets et leurs recettes.