L’histoire du maquillage

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Les produits cosmétiques font aujourd’hui partie de notre culture et de notre monde moderne, mais cela n’a pas toujours été le cas. Les premiers cosmétiques d’origine humaine sont apparus au début des civilisations modernes, il y a environ 6 000 ans, pour améliorer l’apparence et l’odeur du corps humain, mais les processus de fabrication difficiles, les ingrédients nocifs et leur lien avec les hautes classes dirigeantes ont créé l’aura d’exclusivité autour d’eux.

Pendant longtemps, les produits cosmétiques ont été mal vus dans l’histoire de l’Occident, et même activement interdits d’utilisation par de nombreuses organisations. Cette période “sombre” de l’usage cosmétique s’est finalement achevée à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, lorsque de grands progrès dans la fabrication, de nouvelles industries du divertissement et des changements plus rapides ont permis l’essor de grandes marques cosmétiques et leur utilisation généralisée.

L’histoire du maquillage

Les premières preuves archéologiques de la cosmétique proviennent des tombes fouillées des pharaons de l’Egypte ancienne, mais les historiens sont convaincus que les premiers cosmétiques naturels ont été utilisés par nos ancêtres préhistoriques bien avant la naissance des civilisations modernes. Des reliques égyptiennes vieilles de 6 mille ans nous racontent que leur royauté et leur classe supérieure appréciaient plusieurs produits cosmétiques, comme les crèmes pour le visage, les huiles parfumées, les eyeliners, les peintures pour les cheveux, l’huile de ricin, les rouges à lèvres et le gloss à lèvres.

Au fil des siècles et des millénaires, le chimiste égyptien a trouvé un moyen de simplifier le processus de fabrication des cosmétiques, mais cela n’a pas réussi à enlever l’aura de leur “exclusivité”. L’une des causes les plus importantes en était leurs recettes mal conçues, qui contenaient souvent des ingrédients toxiques pouvant causer de graves maladies. Cependant, même avec cela, les cosmétiques sont restés une partie importante de la culture égyptienne et surtout de leurs rituels funéraires. De tous les produits cosmétiques, l’huile de cèdre était considérée comme la plus sacrée, car elle était utilisée dans le processus de momification. Ce procédé utilisait 7 types d’huiles, qui étaient également à la base de la magie rituelle égyptienne et des remèdes médicinaux pour diverses maladies.

Bien que les prêtres égyptiens aient gardé leurs recettes cosmétiques des civilisations “primitives” voisines, le commerce méditerranéen du 1er millénaire avant J.-C. a rapidement amené les produits cosmétiques égyptiens sur les rives des civilisations grecque et romaine nouvellement formées. Là-bas, la haute couture était importante et beaucoup de gens riches portaient des perruques, de la poudre blanche pour le visage, et les femmes utilisaient du rouge à lèvres et de l’huile rouge pour rajeunir leurs mains.

A Rome, la femme n’était pas considérée comme belle si elle n’utilisait pas de cosmétiques pour le visage. Les rouges à lèvres, les crèmes pour la peau à base de cire d’abeille, d’huile d’olive et d’eau de rose, les poudres, les couleurs de cheveux et de nombreux autres traitements de beauté ont été largement utilisés dans la période de 100 avant JC et au-delà. Ils avaient même des femmes esclaves d’un type particulier dont la seule tâche était d’aider leurs maîtres à être plus beaux. Leurs noms vivent encore avec nous aujourd’hui, Cosmetae.

Quand le christianisme s’est levé, la femme chrétienne a commencé à célébrer leur religion avec des bijoux et des produits de beauté. Même l’Ancien Testament mentionne deux rois qui ont peint leurs paupières parfois vers 840 av. Cependant, avec la chute de l’Empire romain, l’Europe est entrée dans une période sombre où les conditions de vie difficiles, la pauvreté, les maladies et les guerres constantes ont empêché la diffusion de tendances de mode coûteuses et extravagantes. Cela signifie que presque toutes les traces de produits cosmétiques ont disparu de la culture européenne, non seulement à cause de leur rareté, mais aussi parce que l’église chrétienne a activement empêché leur diffusion.

L’isolement de l’Europe a finalement pris fin aux XIIe et XIIIe siècles, lorsque les guerriers revenant des croisades ont apporté avec eux des produits cosmétiques exotiques du Moyen-Orient où ils ne se sont jamais démodés. Ce nouvel afflux de richesses et de connaissances en provenance de l’Est a rapidement donné le coup d’envoi de la renaissance européenne, qui a transformé l’Europe en civilisation avancée. La fortune a commencé à passer des classes riches aux classes moyennes, l’industrie s’est développée, les sciences et les arts ont reçu un financement dont ils avaient grand besoin et les routes commerciales ont commencé à diffuser de nouvelles modes beaucoup plus rapidement qu’auparavant.

Malgré tous les progrès de la Renaissance, la cosmétique a reçu peu d’attention de la part de la population en général. Certains utilisaient la coloration des cheveux, peignaient des œufs sur le visage pour enlever les rides et utilisaient des techniques d’épilation similaires, mais l’usage répandu des cosmétiques pour le visage et les mains ne s’est jamais imposé en dehors de l’aristocratie. La seule période vraiment populaire où les cosmétiques ont été bien reçus a été pendant et peu de temps après le règne de la reine anglaise Elizabeth I (1558 – 1603). Son style de mode unique, avec ses visages d’un blanc éclatant et ses lèvres aux couleurs vives, a attiré l’attention de la royauté et des aristocrates d’Angleterre et de France, mais cela n’a duré que peu de temps.

Peu de temps après, les cosmétiques (en particulier les peintures pour le visage et les vernis à ongles très visibles) sont devenus courants chez les femmes de basse classe, comme les prostituées. Rien n’a beaucoup changé entre la fin du XVIIe siècle et le milieu du XIXe siècle. Les produits cosmétiques étaient rares dans la majorité de la civilisation européenne, et dans certains cas, ils étaient considérés comme des marchandises interdites et absolument inappropriées. Les seules exceptions étaient les remèdes cosmétiques médicaux qui étaient utilisés par tout le monde sauf les plus pauvres au 18ème siècle.

L’aube de l’usage cosmétique est finalement arrivée dans la seconde moitié du 19ème siècle lorsque la révolution industrielle et les grands progrès de la chimie (parfums chimiques) ont permis une production beaucoup plus facile et variée de divers produits cosmétiques. Avec des prix beaucoup plus bas et des ingrédients chimiques beaucoup moins dangereux pour la santé, les cosmétiques ont commencé à prendre pied. Certains des produits cosmétiques les plus célèbres de l’époque étaient le rouge à lèvres rouge vilain (il symbolisait la santé et la richesse), la poudre de zinc pour le visage (beaucoup plus sûre que les poudres à base de plomb et de cuivre précédentes) et les fards à paupières et les étincelles.

Le tournant de la mode occidentale s’est produit dans les années 1920, lorsque les produits cosmétiques commercialisés en masse sont finalement devenus financièrement viables. Et là où l’on peut trouver du profit, il y a la volonté de le commercialiser et de le vendre. La photographie, le culte des acteurs de cinéma et les grandes campagnes de marketing ont rapidement entraîné la chute de la mode victorienne traditionnelle, permettant aux femmes de tous âges de commencer à porter des produits cosmétiques dans le public. Les premières décennies de popularité des cosmétiques en Occident nous ont apporté de nombreux produits inventifs, tels que le Gloss à lèvres de Max Factor, la teinture capillaire synthétique et l’écran solaire de L’Oréal, le bronzage et le vernis à ongles rouge de Coco Chanel, et d’autres.

Après la Seconde Guerre mondiale et sa période de rationnement de matériaux lourds, l’industrie cosmétique connaît une deuxième renaissance. D’innombrables nouvelles tendances de mode ont été adoptées, la plupart du temps popularisées par diverses actrices de cinéma et musiciens.

Aujourd’hui, l’industrie cosmétique est une industrie de plusieurs milliards de dollars qui s’étend à travers le monde entier, toujours à la recherche de nouvelles façons et les tendances de la mode qui soutient et assure sa croissance.