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L’origine des licornes

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La licorne a toujours été une métamorphe : chasseuse et chassée, sauvage et apprivoisée, symbole du calme féminin et de la quête masculine, de la chasteté et du désir insatiable (” Mon Dieu, quelle grande corne tu as… “), mais jamais le changement n’a été aussi étonnant, ou étincelant, que dans les dernières années des médias sociaux.

L’histoire de la licorne

La nature insaisissable de la licorne est finement illustrée par Magic Unicorns, une ravissante exposition au Musée de Cluny à Paris. Le spectacle, dont le cœur est constitué de tapisseries ” La Dame et la Licorne ” (vers 1500), nous emmène de l’ancien médecin grec Ctésias jusqu’aux étuis à crayons duveteux des écolières d’aujourd’hui, passionnées de licorne. En Indica, Ctésias, médecin du roi Artaxerxès II de Perse, a recueilli des histoires de la Route de la Soie.

licorne esoterisme licorne définition licorne bible licorne origine grecque licorne dessin qui est la licorne histoire licorne arc en ciel la licorne de nos joursIl a décrit des ânes sauvages aussi gros que des chevaux avec des peaux blanches, des têtes rouges et des cornes blanches, noires et rouges flamboyantes d’une coudée de longueur qui avait le pouvoir de guérir les convulsions et l’épilepsie et de protéger contre les poisons. La licorne de Ctésias était rapide et presque impossible à capturer.

Au fur et à mesure que des histoires de bêtes fantastiques arrivaient de Chine, d’Inde et du Pakistan, la licorne (unus – one ; cornu – corne) prit les caractéristiques, selon le conteur, de l’âne, du cheval, de l’antilope, de la chèvre, du taureau, de l’oryx et du rhinocéros. Aristote doutait de son existence – il n’en avait jamais vu – tandis que Pline écrivait dans ses Histoires naturelles d’une bête sauvage avec le corps d’un cheval, la tête d’un cerf, les pieds d’un éléphant et la queue d’un sanglier.

La licorne biblique en est venue à symboliser à la fois Dieu ” Dieu les a fait sortir d’Egypte ; il a comme la force d’une licorne ” et, comme dans le Psaume 22, les ennemis de Dieu : ” Sauve-moi de la bouche du lion, car tu m’as entendu des cornes des licornes “. Lorsque saint Jérôme a fait sa traduction vulgaire de la Bible (vers 400 ap. J.-C.), il a fait une distinction entre le rhinocéros (malveillant) et la licorne (bénigne). Saint Bernard de Clairvaux conseille aux hommes de bien de se défendre contre “l’avidité du lion, le désir de la chèvre, la rage du singe et l’orgueil de la licorne”.

Dans les bestiaires et les manuscrits enluminés des XIe et XIIe siècles, la licorne apparaît pâturant dans le jardin d’Éden et coincée dans l’arche de Noé. Plus tard, des images de la licorne reposant sa tête sur la poitrine ou sur les genoux de la Vierge représentent l’incarnation du Christ et le sanctuaire offert par l’Église. Les chasseurs qui poursuivent la licorne sont les païens, les Juifs, les hérétiques et tous les autres incroyants. L’unique corne illustrait l’unité du Père qui est aux cieux et du Fils qui est sur la terre.

On pensait que les cornes de licorne avaient le pouvoir de chasser les démons et de purifier la nourriture et l’eau. Il y a un exemple gracieux dans l’exposition d’une’aquamanile’ en bronze (vers 1400) une aiguière pour se laver les mains avant une messe ou un banquet, en forme de licorne avec une corne qui se courbe comme une peluche Elvis. Mieux encore, c’était une corne en soi.

Les commerçants hanséatiques vendaient des défenses de narvals des eaux atlantiques entre l’Irlande et le Groenland comme de véritables reliques de la sainte licorne. Il y avait deux défenses de ce type dans la basilique Saint-Denis, deux à Westminster, trois à Saint-Gall et sept à Saint Marc de Venise.

Le pape Clément VII envoya à François Ier de France deux défenses d’orge pour se protéger contre les complots protestants. Charles IX de France ne mangerait ou ne boirait rien qui n’ait été’testé par une licorne’. La Réforme déversa le mépris sur les enthousiasmes excités des prêtres et des princes crédules.

Aux XIVe et XVe siècles, la licorne est passée du symbole de l’amour sacré au profane. Dans le romantisme chevaleresque, la licorne est parfois la protectrice d’une princesse vertueuse, parfois, avec sa corne phallique sans équivoque, son agresseur. Dans la scène ” Touch ” des tapisseries de la ” Dame et la Licorne ” de Cluny, considérée comme une allégorie des cinq sens et du désir intérieur du cœur, la Dame enveloppe tendrement, presque distraitement, ses doigts autour de la corne de la licorne. S’il y a des insinuations, elle en est au moins innocente.

Dans les croquis de Leonardo et Giorgione, les licornes apparaissent comme des chiens de poche pour dames, des épagneuls avec une pointe supplémentaire. Pour Gustave Moreau, la licorne était un raccourci soft-focus pour les paysages féeriques et oniriques. John Tenniel, dans son illustration’Lion and Unicorn’ pour Alice Through the Looking Glass de Lewis Carroll, a donné au lion les traits de Gladstone et à la licorne ceux de Disraeli.

La licorne dit à Alice qu’il avait toujours considéré les enfants comme des ” monstres fabuleux “. Il conclut : Maintenant que nous nous sommes vus, si vous croyez en moi, je crois en vous. C’est une affaire ?

Qui maintenant, à part les enfants, croit vraiment aux licornes ? Cet été, je n’ai pas su garder mon sérieux en lisant des histoires de licorne à la fille de cinq ans de mon cousin. Ramenez Elizabeth Goudge. Les licornes de J.K. Rowling et T.H. White sont à la fois plus vulnérables et plus sinistres que les livres de licornes plus récents, joliment écrits pour les petites filles avec des licornes kawaii.

Dans Harry Potter, c’est le sang d’une licorne abattue qui restaure la force de Lord Voldemort. Dans The Once and Future King, le meurtre fatidique d’une licorne annonce des actes sombres et des morts à venir.

Dans l’art et la littérature, la licorne blanche se fait de plus en plus rare ; la pourpre ne vaut pas la peine d’être poursuivie.